Zoe/ 5 11 月, 2020/ california

Amtrak 的 Coast Starlight Train 海岸星光號每天往返各一班次於西雅圖和洛杉磯,總長35個小時。最初計劃是打算搭上完整的一段,最後決定到聖荷西拜訪朋友,更改了行程。從洛杉磯到聖荷西大約10個小時,這樣的距離對於剛起步的長途鐵路旅行新手來說非常合適,也加深我們想挑戰更長旅程的興致。

這列列車包含了 Coach Class 標準艙、Business Class 商務艙、以及 Sleeper 臥鋪。臥鋪按照價位又有 Roomette、family-bedroom 、Bedroom 三種選擇。標準艙為每排四個座位,另外可以選擇要上層或下層座位,下層座位的好處在於座位數較少洗手間使用相對寬裕也相對安靜,因為跨車廂行動只能由上層移動,如果想要有好的視野,上層則是比較好的選擇。商務艙每排三個座位,額外提供WIFI服務。

這趟旅程有個小小的遺憾,只要是臥鋪乘客都可以使用一節獨立充滿歷史的 Pacific Parlour Car,這種車廂全美只剩下6節,其中一節為私人收藏,其餘5節都屬於Amtrak 擁有,但是購票後突然收到通知,「即日起取消 Pacific Parlour Car服務」。當初最期待的就是那節充滿歷史的車廂,裡頭包含用餐區、飲品區、景觀區以及電影放映室,另外在特定時間提供 wine tasting 以及各種免費咖啡飲品,就這麼被取消了有點可惜,沒有其他替代車廂,也沒有任何補償方案在收到通知的當下,心情確實稍微被影響了,畢竟這也是選擇這個路線重要的原因之一。但事後還是很慶幸沒有取消這一段旅程,因為這確實是一個非常棒的經驗。

Pacific Parlour Car [照片來源: Amtrak]

所有的臥鋪乘客票價都包含餐點,如果對於不在乎使用共用衛浴的人,非常推薦訂購 Roomette,每間房兩人,如果一個人旅行,其實不必太擔心必須和陌生人共用,使用率並不高,幾乎都是一人一間,白天是兩張椅子,如果需要躺下來,會變成上下鋪的設計。

我們訂的是 Bedroom,當時購買的票價是每個人大約 320 元,Roomette 每人大約 150 元,Coach 為 50 元不包含餐點。在餐車用餐,若車票不包含餐費,每餐大約30元。臥鋪價格是浮動的,可能會買到更便宜或更貴的票價。買完車票可以直接加購保險非常方便,包險費包含行李遺失保險和延誤保險。電子票券都會寄到電子信箱,可以直接列印車票或是現場領實體票,不過最方便的還是直接下載Amtrak的APP,可以避免影印紙遺失或是售票櫃檯大排長龍。若有大件行李,可以在車站托運行李,建議提早抵達車站,時間會充裕一些,因為是所有列車乘客都在同一個櫃檯辦理行李托運,或是可以放在車廂下層的行李架。

長沙發折下來就變成加大單人床,兩個人躺也可以,上層打開後就變成上下鋪,車廂長會幫忙鋪床,因為我們並不會過夜,就自己攤開來休息,只是少了床包和棉被,用小毯子當墊子鋪著,餐桌對面還有一個單人沙發椅,非常舒適。

Bedroom

洛杉磯 Union Station 的 lounge 稍微舊了一點,不過有個地方可以休息等車其實很足夠,提供的點心不多而且賣相不佳,事實上也不太好吃,我們自己從咖啡館買了沙拉當做早餐,汽水倒是不錯,罐裝的氣非常充足。但是工作人員訓練不是很好,一次來了兩台列車,導致大家一團亂。lounge 無法直達月台必須回到大廳繞到月台,提早抵達可以避免時間緊湊慌亂。不過我們運氣不錯,一直遇到好心的工作人員幫我們拿行李,因為通往月台只有樓梯沒有電梯。

LA Union Station

我們那節的車廂長非常貼心,因為我們那節車廂有點問題,她非常氣憤地要我們寫信去爭取退費,加上這陣子正好取消 Pacific Parlour Car,她認為沒有補償太不合理,比我們還氣憤,非常好的人。不過有點麻煩,整趟旅程也確實很開心,也就沒有投訴了。

因為少了 Parlour Car,餐車的使用率非常高,上車後沒多久車廂長會來登記用餐時間,時間到再到餐車用餐,並且必須和人並桌,我們總共在列車上待了10小時,經歷兩餐,一次和兩個分別是單獨旅行順便去找孫子孫女的大叔大媽,聊聊風景聊聊鐵路和公路旅行的差異聊聊是否給小費這件事。另一餐正好和我們隔壁房的夫妻一同用餐,先生因為經常一個人出差,聊天話題功力十分了得。事實上,我非常不喜歡和陌生人聊天,尤其是用餐時,但是這一趟鐵路旅行確實讓我整個人都非常放鬆,風景很美是搭飛機或開車都看不到的,跟這些人聊天,倒也不是一件惱人的事。

如果有機會,火車上的牛排絕對必須來上一份,照片中被配菜給壓制住了可能見不著它本人。每一餐的菜單不同,但整趟旅程的菜單不會變,若 Parlour Car 沒有取消的話,那兒的餐點更為精緻,對於我們來說倒還好,隔壁房夫妻打算從洛杉磯全程旅行到西雅圖,就只能一直在這邊用餐,事實上取消了那節車廂這件事滿多人很在意的,否則還能在列車上看個電影打發時間。

其餘的餐點也完全沒有讓我想挑剔的,甚至超過了我的預期。

途中穿越山、穿越小城鎮、路過海,雖然很緩慢,搭習慣了高鐵高速的移動,緩慢帶有歷史情調的火車反而真正有度假的感覺,反正不趕時間,慢慢來就好了,但是確實,我們在這趟旅程中,鮮少遇見我們這個年齡層的,通常是退休人士或是帶著小小孩的家庭,實屬可惜,我們甚至路過了 SpaceX,雖然只是一個小小的基地,不過還是很令人興奮。

若是冬天搭乘,從西雅圖到洛杉磯甚至可以見到三種氣候的風景,在北邊列車會行駛到一半然後花個幾分鐘下車剷雪後再繼續前進,對於南方氣候長大的人,這會是非常有趣的經驗。

延伸閱讀:

[Food History] Drunk in Sichuan 青梅煮酒論川酒文化

[Food History] A Gentleman in Moscow by Amor Towles 莫斯科紳士

Share this Post

About Zoe

Hi,我是Zoe,本網站為個人經驗分享,如果你喜歡我的文章或照片,請使用轉載的方式並註明出處。 如有任何疑問,歡迎訊息我。

發表迴響

這個網站採用 Akismet 服務減少垃圾留言。進一步瞭解 Akismet 如何處理網站訪客的留言資料